Atherosclerose

Atherosclerose is een latijns woord en wordt in de volksmond ook wel 'aderverkalking' genoemd. Atherosclerose is een natuurlijk proces waarbij naarmate de leeftijd stijgt, de kwaliteit van de slagaderen in het lichaam sterk afneemt. Er ontstaan naar verloop van tijd scheurtjes in de vaatwand van slagaders. Dit proces wordt overigens versterkt door langdurige hoge bloeddruk en diabetes mellitus.

In de ontstane scheurtjes wordt langzaam maar zeker, vetdeeltjes en lichaams-eigen stoffen afgezet. Er ontstaat een zogenaamde 'plaque' bestaande uit vet, bloedstolsels en een kleine hoeveelheid kalk. In het begin levert dit nog geen klachten op, totdat de plaque zodanig is gegroeid dat de slagader wordt geblokkeerd. Er is sprake van een trombose. Als de trombose een belangrijke slagader naar de hersenen afsluit, is er sprake van een herseninfarct.

Risicofactoren atherosclerose